从「欧洲晴雨表(Eurobarometer)」看英国脱欧

英国脱欧的结果被主流媒体描述成为一个愚蠢之极的错误。中国媒体几乎众口一词地借此嘲讽英国民主的失败。一个被广泛引用的事例是,脱欧结果出来后,Google 上「欧盟是什么」成为了热词,这被看作一群连自己在干什么都不知道的人绑架了国家未来的例证。而至于需要在多少时间里多少搜索量即可登上热词榜其实大多数人没有概念,轻易地把这个现象作为英国人不知道欧盟是什么的证据显然是不准确的。实际上,早已有专业可信的调查机构做过这样的数据统计。

「欧洲晴雨表(Eurobarometer)」是一个长期跟踪欧洲各国对欧盟民意的调查,距今已经超过40年的历史。在他们数十份调查报告里,关于「欧盟(欧共体)」的认知程度,英国民众知晓度在十多年前就已经接近80%;年青一代英国人生长于欧盟,对这个组织更加熟悉——我们知道,在脱欧公投中,青年人留欧的支持率是非常高的。

然而,高知晓率并不能带来高认同率。我们看一下从1974年开始英国人对欧盟的认同率:

1974年

1974

1990年

1990

1995年

1995

19951

2000年

2000

2005年

2005

2010年

2010

2015年

2015

英国在地理上从来都在欧洲,但英国人,至少英格兰人似乎更看重国家身份而非欧洲大陆身份。记得我在澳大利亚读书时,有一门课的教授是一个英国人,四五十岁。上课的内容我已淡忘,但那一幕我印象太深了——他翘着二郎腿,靠着椅背:「他们欧洲是那样的,但我们英国人不这样。」

和宗主国同气连枝的澳大利亚同学仿佛也对欧盟没什么好感。在一门关于研究「国际组织」的课上,有一次讨论的组织是欧盟。当时法国同学在台上慷慨激昂地宣扬欧盟大一统理念,结果被底下好多澳大利亚同学从政治、经济、法律、文化各个方面轮番质疑,说得法国学生快没词了。最后是个德国同学解围:「尽管欧盟有这样那样的问题和挑战,但大家不要忘了欧盟建立的初衷——为了终结数百年来直到二战无休无止的战争,创造永久和平。至少,现在欧洲在发生战争是『不可想象的(unthinkable)』。」

没错,无论欧洲如何衰落,欧洲一家的理念如何理想主义却遥不可及,能够终结战争已经是欧盟功德无量的事了。

英国脱欧不是民众的头脑发热,而是拥有从大学精英到普通民众,长期民意基础最后的集中爆发。在四十多年来,英国对欧盟的认同度低于欧洲平均水平,甚至长期处于欧盟国家垫底的位置。如果把英国脱欧视作民粹主义汹涌而起的结果,那最让人疑惑的是:为什么时隔那么多年后这样的民意才体现出来?当年为什么英国要加入欧共体呢?

从1945年到1975年这30年间,三届英国政府不断地向英国人推销欧盟。原因有三:

  1. 英国已经衰落,而当年欧共体的六个成员国经济发展强劲,其贸易增长速度远超英联邦国家。
  2. 团结稳定的西欧国家是对抗前苏联的基础。同时,美国也在敦促英国加入欧共体。
  3. 不被边缘化。一个英国外交部的前常务次官回顾申请加入决定时说,我们的思路是这样的:「如果我们不抓住这次机会,我们将沦为一个边缘的欧洲小国。」

这里的「我们」指的是英国的精英阶层,就像如今从英国到欧洲到美国的几乎所有主流大报上众口一词对脱欧的忧虑,都反映出知识精英们的想法。也许他们是对的,但他们是否考虑过民众的意见呢?在50多年前没有:1962年9月英国内阁会议纪要上写着:「民意正表现出怀疑的态度,非常危险,需要纠正。」40多年前也没有:盖洛普调查发现大多数英国民众希望收回加入申请。于是在1975年1月,英国政府动用了大量资源拉票,获得想要的支持票,接着再次将民意抛诸脑后,自始至终没有好好地告诉民众英国入欧的原因。

如今呢?没有了冷战威胁,多了难民问题;没有了经济强劲,多了欧债危机的欧盟,对英国民众还有多少实际的吸引力?在「欧洲晴雨表」最新的调查中,英国人对欧盟最满意的两项是:欧盟国家之间的和平(51%);人、商品、服务的自由流动(44%)。即便这两项,也低于欧洲的平均水平(55%,57%)。如果我是英国人,我恐怕也不会太担心脱欧:欧洲在发生战争是「不可想象的」;英国护照也足够好用了(比起中国来),有关税也不是世界末日不是?

如果说能够作出留英决定的苏格兰人是理性的,那就不能轻易断言作出脱欧决定的英格兰人就是一群蠢货。真正失败的是精英阶层,他们必须吞下数十年来在「英国-欧盟」问题上傲慢自大的苦果。